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Una nube nera sul futuro di Facebook

Crisi in Facebook

Handelsblatt, pagina 1, di Felix Holtermann.

Le autorità americane stanno aumentando la pressione sul fondatore di Facebook Mark Zuckerberg e sulla società madre che dirige, Meta. «Zuckerberg ha avuto un ruolo personale nell’incapacità di Facebook di proteggere la privacy e i dati degli utenti», ha dichiarato il procuratore generale di Washington D.C. Karl Radne. Il pubblico ministero ha presentato lunedì le accuse contro il capo del più grande social network del mondo. L’accusa è di violazione della legge statunitense sulla tutela dei consumatori. Lo sfondo è lo scandalo della società Cambridge Analytica, che ha avuto accesso ai dati di 87 milioni di utenti di Facebook e che avrebbe influenzato la campagna elettorale statunitense del 2016 attraverso annunci mirati.

Secondo l’accusa, Zuckerberg non avrebbe impedito il trasferimento dei dati, ma lo avrebbe addirittura incoraggiato al fine di aprire nuove fonti di guadagno per Facebook aprendolo a sviluppatori terzi. Facebook «ha travisato la protezione dei dati degli utenti e ha palesemente ignorato e abusato dei dati sensibili». A Wall Street, la causa sta alimentando le preoccupazioni sul futuro del più grande social network. Le azioni sono scese di oltre il nove per cento. Gli operatori vedono l’azione legale contro Zuckerberg come l’ultimo cantiere per il gruppo. Meta è alle prese con le crescenti pressioni dei politici e con una cattiva immagine nella Silicon Valley. Gli ex dipendenti riferiscono all’Handelsblatt di corruzione interna e di una cultura aziendale tossica.

L’accusa è molto decisa

Gli investigatori statunitensi sono noti per le dichiarazioni chiare. A differenza dei procuratori tedeschi, non hanno il compito di indagare in modo oggettivo, ma di raccogliere gli elementi incriminanti. Eppure, la denuncia presentata lunedì dal procuratore generale di Washington, Karl Racine, è straordinaria. Il documento attacca in modo deciso non solo la società madre di Facebook, Meta, ma anche, a titolo personale, il suo fondatore, Mark Zuckerberg. «Zuckerberg è sempre stato consapevole del fatto che il successo di Facebook si basa sul convincere gli utenti che i loro dati sono privati, vendendo al contempo il maggior accesso possibile a questi utenti», si legge nella causa.

Zuckerberg ha orchestrato una campagna decennale per ingannare gli utenti e «a porte chiuse ha progettato la piattaforma per consentire abusi». Racine aveva già fatto causa a Facebook per lo stesso incidente nel 2018. Il caso è ancora in corso, ma a marzo un giudice ha stabilito che Racine aveva aspettato troppo a lungo per aggiungere Zuckerberg come imputato. Nel 2019, Facebook ha risolto un caso simile con l’ente regolatore statunitense FTC pagando un miliardo di dollari. «Da quando abbiamo intentato la nostra storica causa contro Facebook», hanno incontrato la resistenza dell’azienda, ha dichiarato Racine. Tuttavia, i due hanno continuato a insistere e hanno «seguito le prove fino al signor Zuckerberg».

Tutela dei dati

È stato personalmente coinvolto nella mancata protezione dei dati degli utenti, «che ha portato direttamente all’incidente di Cambridge Analytica». Cambridge Analytica era una società britannica di analisi dei dati fondata nel 2013 e fallita nel 2018 in seguito allo scandalo sull’influenza occulta nelle elezioni presidenziali statunitensi. L’azienda, vicina a politici conservatori, aveva offerto i suoi servizi in numerosi Paesi. Con l’aiuto di un’app, Cambridge Analytica, che non ha nulla a che fare con l’università che le ha dato il nome, ha analizzato milioni di profili di utenti. Questo ha permesso alla campagna presidenziale di Donald Trump di pubblicare annunci mirati per incoraggiare o scoraggiare gli elettori a votare, a seconda delle loro opinioni politiche.

Secondo gli esperti, il team si è basato anche su dichiarazioni fuorvianti. L’accusa è che Facebook abbia reso possibile tutto ciò aprendo la propria interfaccia a fornitori terzi nella speranza di ottenere maggiori entrate. Zuckerberg era consapevole dei rischi associati a questa strategia. In un’e-mail sul tema delle fughe di dati, aveva scritto che «c’è un chiaro rischio dal lato degli inserzionisti». Zuckerberg era l’amministratore delegato di Facebook dal 2012 e controllava circa il 60% delle azioni con diritto di voto; era strettamente coinvolto nelle operazioni quotidiane. Facebook aveva limitato la quantità di informazioni che gli sviluppatori di app esterne potevano vedere dopo che lo scandalo era venuto alla luce. È probabile che Zuckerberg e Facebook si difendano dalla causa. Potrebbe finire con una multa personale contro l’amministratore delegato – una rarità anche negli Stati Uniti.

(Continua su Handelsblatt)

(Nella foto Mark Zuckerberg)

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