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Lo sport in bilico tra TV tradizionale e streaming

Lo streaming salverà lo sport?

NEW YORK TIMES, di Shira Ovide, pag. 5

Il passaggio delle partite dalla TV all’online comporta alcuni rischi.

Sport e TV hanno prosperato insieme. Il futuro dell’intrattenimento dipenderà dalla capacità dello streaming e dello sport di ripetere questa partnership per lo più felice. I miei colleghi hanno riferito di recente che Amazon, Apple e YouTube di Google potrebbero essere disposti a pagare miliardi di dollari perché sport popolari come la National Football League e la National Basketball Association spostino le loro partite dalla TV ai servizi di streaming tecnologico. Per decenni, le società televisive – tra cui CBS ed ESPN negli Stati Uniti e Sky in Gran Bretagna – hanno pagato alle leghe sportive un sacco di soldi per essere l’unico posto in cui la gente poteva guardare le partite. I soldi della TV hanno reso lo sport ricco e influente nell’intrattenimento e nella cultura. La messa in onda dello sport ha reso ricca e potente anche la TV. Ecco tre domande che sarebbero pertinenti se le aziende tecnologiche seguissero il manuale della vecchia scuola televisiva e si dedicassero alla trasmissione di sport online.

Perché le aziende tecnologiche vogliono lo sport? La risposta è ovvia: Le aziende vogliono attirare abbonati ai loro servizi di streaming video e molte persone amano lo sport. Ci sono due incognite per i capi della Silicon Valley. Innanzitutto, nessuno ha ancora dimostrato che un gruppo di persone si iscriverà e resterà fedele a un servizio di streaming per guardare sei mesi di partite di baseball o di calcio europeo di alto livello. (L’incognita relativa è se le grandi aziende tecnologiche troveranno logico pagare alle leghe sportive somme stupide, come ha fatto la vecchia TV. Il calcolo potrebbe non funzionare altrettanto bene per le società di streaming. Disney incassa miliardi di dollari all’anno dalle società via cavo per includere canali televisivi come ESPN nei loro palinsesti, e altri ancora dalla pubblicità. Si tratta di un’enorme quantità di denaro per pagare le partite della N.B.A., lo squash o altro. I canoni di abbonamento allo streaming non hanno lo stesso peso. La più grande società di streaming, Netflix, ha circa lo stesso fatturato annuale di una società televisiva relativamente piccola, Paramount Global, che possiede le reti televisive CBS e Comedy Central e il servizio di streaming Paramount+. Lo streaming è fantastico sotto molti aspetti, ma potrebbe non essere abbastanza redditizio per sostenere il complesso industriale dello sport. Un controsenso: Apple, Google e Amazon hanno dollari infiniti e possono permettersi di perdere denaro per vedere se lo sport attira un gruppo di nuovi abbonati. Ma non esiteranno nemmeno ad abbandonare i contratti per i webcast sportivi se non si adattano più agli obiettivi aziendali.

Perché le leghe sportive vogliono lo streaming? I grandi campionati sportivi hanno due missioni a volte contrastanti. Vogliono guadagnare il più possibile e vogliono un gran numero di spettatori per le partite. Le aziende tecnologiche possono offrire la prima, ma non necessariamente la seconda. Per ora, gli sport in TV hanno molti più spettatori di quelli su Internet. In realtà è sconcertante. Kevin Draper, giornalista sportivo del New York Times, mi ha detto che quando la stessa partita della NFL va in onda contemporaneamente sulla rete televisiva Fox e sul servizio di streaming Amazon Prime, il numero di spettatori su Fox è molte volte maggiore. Durante il Super Bowl, circa il 90% degli spettatori guarda sulla vecchia e noiosa TV piuttosto che online. Questo è un dilemma per i dirigenti sportivi. Sono entusiasti che Apple, Amazon e Google possano far piovere denaro su di loro per trasmettere lo sport. Ma sono anche preoccupati che i servizi di streaming possano ridurre il numero di telespettatori, con la conseguenza che i loro campionati, le loro squadre e i loro giocatori potrebbero valere molto meno. È probabile che i campionati sportivi accettino le grandi somme dalle aziende tecnologiche, ammesso che i soldi ci siano. Oppure si copriranno le scommesse e manterranno le partite più popolari in TV, vendendo alle società di streaming quelle di basso profilo.

(Continua sul New York Times)

(Nella foto l’NBA)

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